【蝦叔周報】你知道巴林在亞運中長跑共拿走幾面獎牌嗎?

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雅加達亞運舉行,身為長跑愛好者,自然留意當中的中長跑項目。

然而,賽前找遍網絡,也實在沒太多媒體提及。即使摸上官方網站,也發現設計陽春非常。例如賽前想獨立找找男女子馬拉松有哪些選手,已經發現「田徑選手」全部混在一起,不能再細分搜尋,非常不便。

香港方面,媒體大多關注游泳選手甄選事宜,兩位女子選手屈旨盈及徐建恩在賽前賽後也沒得到太多留意。這項亞洲盛事在一般人心目中地位如何,由此可見。

相比之下,男子馬拉松日本選手井上大仁與巴林選手Elhassan Elabbassi鬥到最後,期間更激烈至爭位推撞,已經算是本地跑圈中比較多人關心的一幕。

不少港人對日本跑手素有好感,井上奪冠自然令人振奮。不過,翌日看到巴林女子摘下馬拉松冠軍,不禁對這國家的長跑實力生起興趣。結果發現,他們幾項賽事的成績如下:

800公尺:女子季軍
1500公尺:男子冠、亞軍;女子冠、亞軍
5000公尺:男子冠、亞軍;女子冠、季軍
10000公尺:男子冠、亞軍;女子亞軍
馬拉松:男子亞軍、女子冠軍

單是這五項,已經6金6銀2銅,共14面獎牌。

其中800公尺只得一面銅牌,金牌分別被印度與中國奪走,已屬「國家災難」。其餘項目,根本是屈機非常。

不出所料,這個人口不到150萬的小國竟然可以橫掃徑賽獎牌,這些所謂「巴林代表」當然都是轉籍選手,幾乎全都不是來自肯亞就是埃塞俄比亞。與井上大仁鬥過你死我活的Elhassan Elabbassi來自摩洛哥,已算是「另類」一員。

在亞運會的徑賽項目上,非洲味真的濃得可以。搜尋新聞時偶而搜到兩年前里約奧運女子馬拉松巴林選手獲銀牌是「打破非洲壟斷」局面,實在不禁為之失笑。

不難想像,非洲選手有的是實力,缺的是金錢,遇上中東石油國可謂一拍即合。以長跑為例,肯雅及埃國想進國家隊一定難如登天。稍為未到最頂尖的選手想在國際賽場現身,想藉跑步糊口的話,轉籍至中東國家是難以抗拒的出路。據報導,他們轉籍後連名字也改換了一個充滿中東味道的。然而,這個新名字對他們來說就像北極光那樣陌生,每次看成績也要尷尬地確認這是自己的名字。

巴林、卡塔爾這類波斯灣國家因石油而暴富,繼而用錢購買運動場上的成就,國際田聯終於看不下去,於去年決定暫停受理各國運動員轉籍相關事務,未來可能還會全面禁止。然而,歷年來的寬容(或者應該叫縱容)已經覆水難收,像巴林已坐擁無數非裔長跑好手的國家,未來肯定還有一段日子可以繼續在徑賽場上風光下去。

當然,我們不能把矛頭只指向巴林。不少香港長跑愛好者奉為偶像的英國Mo Farah,本身又豈是土生土長英國人?日本諧星貓廣志不也是轉籍了柬埔寨?轉籍這回事,在體壇很多項目都不是新鮮事,基本上難以完全遏止。問題只在,容許轉籍的尺度如何拿捏?

像亞運田徑場上巴林這種買回來的成就,看似荒唐。如若他們拿少幾面金牌,是不是就會顯得沒那麼荒唐呢?怎樣才算公平?這是未來國際田徑壇必須思考的問題了。

 

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