【裝備競賽】「破風貼布」有助創造佳績?

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肯亞跑手 Eliud Kipchoge 剛於柏林馬拉松打破世界紀錄,繼去年「Breaking-2」活動後再創新猷。在最近多場比賽中,他的小腿兩側都貼上了一款長條形貼布,究竟有甚麼特別功用呢?

空氣動力學產品

原來這並非一般運動治療常見的肌內效貼布(Kinesio Tape),而是Kipchoge 所屬贊助品牌近年研發的產品「AeroSwift Tape」,可貼在四肢皮膚特定位置上,宣稱能減少跑步時的空氣阻力(Drag) 達2-3%。這種特別貼布採用空氣動力學 (Aerodynamic) 原理設計,物料表面的凸片能引導氣流。

事實上,採用合乎流體力學設計的裝備,在其他速度競技項目也十分常見,例子如單車的頭盔和車架,以及游泳的泳帽和泳衣等。跑步方面,近年亦興起一種「貼身式」不用扣針的號碼布,同樣宣稱能減少阻力,有助創造佳績。

研究根據? 還是商業噱頭?

在高水平比賽中,運動員為勝負需爭分奪秒,故此追求最佳裝備來提高競爭力確實無可厚非。然而,上述「破風貼布」對長跑表現的效用目前仍受很大爭議,皆因空氣阻力是隨移動速度增加,單車時速可達 40-50km/hr以上,但高水平馬拉松選手步速大概只是 20km/hr (即30分鐘/10公里),阻力有限。與游泳相比,空氣的阻力亦遠較水阻為低,故此流線型裝備對長跑的好處未必能與其他項目相提並論。

 (Runners’world)

此外,目前科學界對「破風貼布」的研究尚在起步階段,相關產品仍未正式推出市面發售,故其真實功效依然成疑。假使它真的能如製造商宣稱「減少風阻2-3%」,但早年曾有研究顯示風阻影響只佔長跑能量消耗大概7.5%。若以粗略公式估算,跑手最多能節省的總能量實質為0.075×0.03 = 0.225%。直接換轉為時間差距:

 

  • 30分鐘完成10公里的跑手可能會因貼帶而快了約4.5秒;一位 

  • Eliud Kipchoge 如在上週的馬拉松沒有使用貼帶或會因此慢了約 20秒 。

 

當然,以上數字只是非常粗略的參考,同時亦不能排除貼帶還有其他空氣力學以外的效果 (如穩定肌肉和心理作用),但整體而言其作用還未得到廣泛證實。

一點反思及建議

隨着運動科技日漸進步,相信不久將來會有越來越多的新穎產品供專業運動員和業餘愛好者使用。不少朋友(包括筆者)皆會視運動產品為潮流標誌,甚至是茶餘飯後的話題,穿起這些款式多變的裝備亦往往能帶來心理滿足,從而更有動力去練習和比賽。但無論如何,我們必須明白高水平運動員的出色表現更關乎他們日常練習和營養作息編排,裝備功效每每因人而異,唯有刻苦堅持才會獲得最大進步! 

產品資料參考: https://news.nike.com/news/speed-system

 

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