【跑壇熱話】Eliud Kipchoge 以三十三歲之齡破紀錄合乎科學嗎?

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在九月中,Eliud Kipchoge 再一次站上柏林馬的跑道上,此前的記者會他已經放話對這次比賽信心十足,狀態亦到達頂峰,如果天氣條件合適,途中沒有任何意外的話,要衝破個人最佳記錄問題不大,但對於能否在創下四個世界紀錄的跑道上再次改寫世界紀錄,他只輕輕說出「目前關注於自己個人最佳成績,對於世界紀錄沒有想太多」,結果當然完成了他參賽的目標,更超額打破了塵封四年的前記錄世界紀錄。

Eliud Kipchoge
Eliud Kipchoge打破世界記錄一刻

 

其實由於運動科學及醫學近十年來不斷的進步之下,大部分運動都更上一層樓,運動員整個運動生涯都得以延長。在各大頂尖運動賽場上由較年長的運動員奪冠,在近年已經不足以令人驚奇,網球場上費達拿(Roger Federer)2017年傷癒復出後更奪澳網及溫網冠軍,單車場上著名西班牙老將巴爾韋德(Alejandro Valverde)以38之齡奪得生涯首次世界冠軍,再創職業高峰,種種現象都不禁會令人思考年齡仍然是運動員最大的敵人嗎?科學家當然同樣考慮到這一點,積極展開一系列年齡與運動表現兩者關係的研究。

(費達拿奪得2017溫網冠軍一刻/ 圖片來源: Eurosport UK)

 

無可否認,由於身體中的生長激素及荷爾蒙會因年齡而慢慢減少,而現今生理學上普遍認為人體的肌肉會在三十歲時達到頂峰,及後肌肉會視乎個人基因差異,萎縮速度亦有所不同,當然長期持續性的肌力訓練有助於降低年齡對肌肉的影響,近年有科學開始提倡把上述的年齡延後到五十歲,這間接引證了運動科學及醫學解決了運動員因年齡導致肌肉量減少,肌力及爆發力無法維持頂尖水平,而被迫縮短運動生涯。

Eliud Kipchoge
Alejandro Valverde 期盼18年的首個世界冠軍

 

在心肺耐力方面,一篇在2017年發展的運動科學文章指出,人在到達三十歲後不單單肌肉量會開始下降,心肺耐力上更會每十年下降大概10%。原因在於身體運用氧氣的能力漸漸下降,同時另一個決定運動員有氧耐力的關鍵因素「脂肪代謝率」,亦會因為年齡而有所下降,直接造成最大攝氧量(Vo2max)降低,耐力運動表現大不如年輕時。即使近年科技大幅進步,但對於如何有效防止因年齡所導致的有氧能力下降,目的依然缺乏有效方法解決這個問題。

單就肌力能夠長期維持高水平而言,其實並不足以令近年較年長的選手佔優勢,當中最主要是因為年長選手擁有更豐富的經驗。所謂「薑愈老愈辣」,年長選手面對不同情況時有快速應對的能力,不論技術成熟度以及經驗都比年輕選手更勝一籌,在三十至四十歲時年長選手的心肺耐力上與年輕人只有相差10%,與經驗相比之下年齡在此刻就變得微不足道,加上肌力的搭配之下,造就現今老將當道的年代,而Eliud Kipchoge在這個時間破世界紀錄,就像再一次為科學文章做立證。

 

參考資料:

https://ewn.co.za/2018/09/12/kenya-s-kipchoge-eyes-marathon-world-record-in-berlin-on-sunday

CAPELLI, C., RITTVEGER, J., BRUSEGHINI, P., CALABRIA, E. and TAM, E., 2016. Maximal aerobic power and anaerobic capacity in cycling across the age spectrum in male master athletes. European journal of applied physiology, 116(7), pp. 1395-1410.

Lara, Beatriz, Salinero, Juan & Del Coso, Juan, The relationship between age and running time in elite marathoners is U-shaped. AGE, 36(2), pp.1003–1008.

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