【運動冷知識】厚底跑鞋會較薄底跑鞋辛苦?

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近年每一家廠商都不斷推出 厚底跑鞋,每每有新跑鞋推出,基本上十居其九都重點於中底技術改進多少,可以為跑手提升多大運動效能,但人其實天生不需要穿著鞋就能夠行走及奔跑,有部分研究指出人在習慣穿著鞋行走後腳掌功能會因此而退化,特別是經常穿著避震能力高的厚底鞋,足底退化得更為嚴重,繼而影響行走效率。近年,基於這個假設有科學家開始研究厚底跑鞋,特別是標榜高避震能力鞋款會否同樣影響跑步經濟性。

厚底跑鞋
厚底跑鞋熱潮不斷

 

這個實驗由一群美國的科學家著手研究,一共有十位受測者參加實驗。整個實驗分成四個階段實驗,分別為穿著一般跑鞋進行平路及斜坡測試,另外是穿著厚底跑鞋再一次進行平路及斜坡測試,而所有受測者都需要先進行前測決定好預期配速,才能開始實驗。而實驗中會一直收集攝氧量(Vo2)及運動自覺量表(RPE)監察受測者的運動強度,最後亦會比對受測者穿著一般跑鞋及厚底跑鞋時的數據變化,從而得出研究結果。

經過結果比對之後,科學家認為無論穿著厚底抑或一般跑鞋均不會影響在斜坡及平路上的跑步經濟性。雖然有不少研究都認為穿著厚底的跑鞋會出現能量散失的問題,跑手需要使用更多的力量才能否完成同樣距離,再加上會令跑手每次著地時的觸地時間增加,進而影響身體與地面的力量傳遞效率。然而,這群科學家都認為除了跑鞋中底厚薄及避震能力之外,跑鞋的重量是大幅度影響跑步經濟性的因素,原因在於跑步時需要不斷提拉下肢,一雙重量輕盈的跑鞋能夠為跑手節省的能量遠比著地時中底所散失的多,但實驗中兩雙跑鞋重量相若,所以兩款跑鞋的跑步經濟性沒有差異亦是合理的結果。

厚底跑鞋
薄中底跑鞋在市場上越來越稀見

 

在文章的最後作者亦有提及到觸地時間的問題。從前有不少抗拒於厚底跑鞋原因在於會延長觸地時間這個問題,但隨著現今科技的進步,中底技術已經比以前進步後多,有部分更加入複合材料加彈中底彈性,令跑鞋可以保有舒適避震同時,亦可以縮短觸地時間,換言之,薄底跑鞋的優勢或許經已不再,由此可見近年吹起一鼓厚底跑鞋風潮不單單是商業炒作,及重要的是擁有科學數據上的支持。

 

參考資料:

Miles A. M. et al. (2018) ‘Running Economy While Running in Shoes Categorized as Maximal Cushioning’, International Journal of Exercise Science, 11(2), p.1031-1040.

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