【運動急症室】女性運動員的危險三角

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女性運動員 的危險三角好像是討論一些女性較為私密的地方,其實不然,這次要說的是女性運動員獨有的三種危險因子,女性生理結構上有別於男性,每一次月經時女性體內都會有一系列的荷爾蒙改變,再加上社會有形無形的價值觀,造成女性運動員普遍會出現三個危險因子,從而影響運動表現,更甚有損健康,提早結束運動生涯。

女性運動員 的危險三角在學術上中文全名為『女性運動員運動關聯性三症候群』,而英文為『The Female Athlete Triad』,這個學術名詞非常嶄新第一次被提出在1992年的美國運動醫學學院期刊(American College of Sports Medicine)中提出,其後一年就被美國運動醫學學會正式承認,距今只有二十餘年,所以學術界對這三個因子的相互關係仍然存在爭議,不過科學界基本上對於飲食失調、月經不規則和骨質密度減少,上述這三種問題較常出現在女性身上已經有一定共識,而多個研究都證實『女性運動員運動關聯性三症候群』確實存在。

女性運動員
女性運動員運動關聯性三症候群

女性運動員 的危險三角之一「飲食失調」

現今社會將苗條及纖瘦身材掛勾成女性應有的體態,而女性為了追求這個錯誤的社會價值觀,最簡單的方法就是節食減肥,或者在日常餐飲中減少攝取碳水化合物、蛋白質及增加食用膳食纖維,從而減少身體總吸收能量,再加上大量運動,在巨大的能量消耗及吸收差距之下,體重快速下降是必然發生的事。

同樣亦可以套用在運動員身上,從事計量級及耐力型的女性運動員都屬於患上飲食失調的高危族群,前者因為想要追求參加更輕量級別,而限制自己日常飲食;後者則主要是因為運動訓練時能量消耗高於大量,在日常飲食當中無辦法完全彌補差距,造成飲食上失衡。

當女性運動員出現「飲食失調」身體會出現什麼改變呢?最明顯一定是體重下降,另一個徵狀則是「月經不規律」,因為內分泌系統已經出現變化。

女性運動員
沒有經過計劃性的節食,亦算飲食失調的一種

女性運動員 的危險三角之二「月經不規律」

有研究指出高達69%的女性運動員出現過月經不規律,甚至閉經等月事問題,遠遠高於正常人的2%~5%,在所有出現過月事問題的女性運動員中,有七成為計量級運動員,其餘為耐力型運動員佔大多數,受影響族群與「飲食失調」大致雷同,到底原因為何呢?

撇開運動員自身的體質問題,女性「月經不規律」主要成因為能量攝取不足及壓力過大所致,出現以上的問題之後,會影響體內平衡,大腦會停止釋出促性腺激素釋放激素(Gonadotropin-Releasing Hormone),一連串反應之下會令女性所有性相關的激素停止分泌,例如性腺類固醇(Gonadal Steroid)、雌激素(
Estrogen)、皮質類固醇(Pituitary Steroid)及促黃體激素(Luteinizing hormone),假如運動員出現們停經三個月以上,青春期少女經期遲遲未到,月經初期經血比以往明顯減少等等,都可以被視為月經不規律,而「月經不規律」正正暗示了運動員內分泌已經出現問題,如果仍然放之不顧,更可怕的問題將會隨之出現。

女性運動員
高達69%的女性運動員出現過月經不規律

女性運動員 的危險三角之三「骨質密度」

女性在更年期之後會出現停經這個生理現象,原因在於大腦停止分泌促性腺激素釋放激素(Gonadotropin-Releasing Hormone),這與上面所提及的女性運動員「月經不規律」成因相同,當女性體內與性相關的激素濃度下降之後,骨質密度亦會相應地減少。

骨質密度變低會令女性運動員疲勞性骨折的機率因而增加,因為女性的激素有助於身體吸收鈣質及運用維生素D,另外亦有助於骨骼進行新陳代謝,所以出現『女性運動員運動關聯性三症候群』的運動員與正常人相比患上疲勞性骨折多出二至五倍,最終減少運動員的運動生涯壽命。

女性運動員
正常骨質密度與疏鬆骨質

參考資料:
The Female Athlete Triad
The female athlete triad: special considerations for adolescent female athletes
女性運動員常見運動關聯性三症候群(the female athlete triad)–飲食失調、月經不規則和骨質密度減少

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