【運動科學怪人】這麼多年來人類跑得比以前快了多少?

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近年,歸因於運動科學的進步,以及科技上的躍進,從實事求事的訓練方式到營養學問,到裝備上的選擇,對跑手的運動表現上都提升許多,即使是業餘選手水平間的競賽亦愈見激烈,每位跑手都希望自己跑步成績有所提升,能更接近自己的極限,即使只有一絲絲進步的機會都不會輕易放過。一篇科學文章就比較至1980年到2009年New York City Marathon的成績,為大家揭露這此年來大家進步了多少。

New York City Marathon 在1970年舉辦第一屆至今已有48年歷史,同時亦是馬拉松大滿貫的其中一站。當中的歷史時刻要追溯到1981年時由美國跑手Alberto Salazar創下當時的世界紀錄,及後雖然再沒有創出太多的歷史,不過能在世界上其中一個大城市中奔跑,成為吸引世界跑手每年聚首紐約的一大賣點,隨著全球吹捲起跑步熱潮,想要站上起跑線上愈見困難,對參賽者要求更趨嚴格,在汰弱留強的原因下,跑手質素年年上升亦無可口非,所以成績提升可能不只歸咎於科學及科技上的進步。

運動科學怪人
科學的進步使人類愈跑愈快

 

據科學文獻中指出,在這三十年來跑手成績一共成長高達33%,單單在1980年至1989年十年間就進步超過17%。當中特別以女性進步的袖度比男性跑手最更大,原因在於參與運動的女仕愈來愈多,同時更多的女仕選擇接受運動訓練,相比普遍習慣固定運動的男性,女性能夠在這三十年獲得更大進步亦不太驚訝。

運動科學怪人
女性跑手的進步最為顯著

 

另外,年齡在這三十年間對跑手的威脅好像變得愈來愈少,年長的跑手在成績上亦有明顯增長。反映出參與運動不再只是年輕人的專利,隨著運動有益身心的觀念日漸深入口心,年長人仕亦開始鍛練身體,再加上醫學上的進步,令人體比從前更健康,即使是年長人仕,身體質素依然能夠承受運動對身體的衝擊。

 

參考資料:
Lara, Beatriz et al. (2014) The relationship between age and running time in elite marathoners is U-shaped. AGE. [Online] 36 (2), 1003–1008.

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