【運動科學怪人】綠茶竟然能夠提升VO2max!

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本網早前有介紹過椰子水可以完全取代運動飲料,純椰子水含有豐富的水份及運動時流失的電解質,而且熱量不高,對於以減重為目標的運動愛好者絕對比高糖份的運動飲料適合,只可惜純椰子水一般價格不菲,一罐350ml就要價十元港幣,一次長跑訓練相信飲用兩三罐亦相當平常,在天氣炎熱的日子身體會大量流汗,計算下來一次跑步至少花費四五十元在純椰子水上。

對跑量大的跑手,花費在椰子水上的金錢絕對不菲,但運動飲料始終含有化學成份,長期飲用亦有損健康,所以在運動科學上有沒有一個可以兩邊取其輕的飲料呢?

現今世上人類最常飲用咖啡及茶,當中咖啡一直被視為與運動表現有最大直接正向關係的飲料,而紅茶亦可以視為有助運動表現,因為紅茶中含有微量的咖啡因。但最近科學界開始著手研究沒有咖啡因成分的綠茶,當中更有部分研究發現 綠茶 即使沒有咖啡因,但仍然能提升運動表現。

原因在於 綠茶 擁有一種特別的化學物質名為兒茶素,又稱茶單寧及兒茶酚,多篇科學文章已經證實長期飲用 綠茶 能幫助人體更有效率地代謝脂肪作為能量供應來源,所以科學家亦開始假設運動時飲用 綠茶 能否提高脂肪代謝量,從而提升運動員有氧耐力。

綠茶
綠茶擁有一種特別的化學物質名為兒茶素

 

一篇刊登在運動科學期刊上的科學文章就對這個問題作出研究。整個實驗為期十個星期,而受測者一共會分為控制組及飲用綠茶組,過程中兩組都會持續進行十周訓練內容相同的有氧耐力訓練,當中控制組會飲用清水,相反飲用綠茶組則會飲用綠茶作為水份補充飲料,一如往常,實驗團隊會對前後測的數據進行比對,得出綠茶是否有助運動表現的答案。

根據研究結果顯示,科學家基於呼吸交換率估算出飲用綠茶組在長期飲用綠茶之後脂肪代謝率明顯有所上升,不過運動當下飲用 綠茶 則對脂肪代謝率沒有任何變代;另外,飲用 綠茶 組亦因為更有效運用氧氣的原因下相應地提高了最大攝氧量(Vo2max),種種跡象都證明了長期飲用 綠茶 ,能夠幫助身體更有效地運用脂肪作為運動時的燃料,達到提升運動表現的效果,但效果沒有即時性。

綠茶
最大攝氧量(Vo2max)測試

 

運動員必需長期飲用綠茶才能得到上述的效果,而且只有在運動時飲用對於運動表現幫助相對不大,不過只要在綠茶中加入適當的糖份及納,綠茶依然適含合作為椰子水及運動飲料之間的替代品,因為綠茶較純水更容易被人體吸收,同時兒茶素能夠快速抑制運動所引起的發炎反應,加上價格比運動飲料更為便宜,大家下次跑步時可以自備綠茶,作為主要水份補充來源。

參考資料:

Martin, Bj et al., Effects Of Chronic Green Tea Extract Supplementation On Substrate Utilization And Time-trial Performance. Medicine And Science In Sports And Exercise, 44, pp.309–309.

Martin, Bj et al., No Effect of Acute Green Tea Extract Supplementation on Exercise Metabolism or Time Trial Performance. Medicine And Science In Sports And Exercise, 45(5), pp.660–660.

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