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【90後肯亞追夢少年(2)】肯亞領跑員

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領跑員(Pacer)是負責帶領著一群或一個運動員去跑步。

在香港,大多人認為只有視障運動員才有領跑員,因為他們先天或後天的因素而導引視力減弱甚至完全失明,所以需要領跑員為他們提供清晰指引或方向去引路。其實在肯亞的領跑員卻是折然不同的。

在肯亞的領跑員會帶領來自世界各地的跑手去跑,他們的視力是正常的。每天早上六時就會相約跑手在家門口出發,他們會與跑手擬定當天的配速,路段(上斜,泥路,森林等),帶領跑手完成當天訓練,並會根據跑手的要求即時作出配合,若果跑手不滿意的話可以跟領跑員的經理人交涉要求轉換領跑員。

我們在肯亞的領跑員 – Abel Waruinge

 

而領跑員實力總在跑手之上,因為領跑員要留意跑手的狀況,在適當的時候加速和減慢,在肯亞很多時都會有起伏不斷的路段,領跑員也會提示跑手前方的障礙物等,因為跑手跑在領跑員後面。然而,領跑員也擔當著為跑手開路,阻擋部分風阻的角色,減少跑手體力的消耗。

每年,肯亞都會吸引許多海外的選手到來朝聖,他們都希望學習肯亞跑步的風氣,甚至探索長跑王國的秘密,而最直接了解這個地方的方法就是找領跑員。

領跑員會帶你到當地的跑團一起跑,有時運氣好或會遇到某某馬拉松或世錦賽冠軍一齊練習,就算一開始已經不見跡影,但能與他們曾經近距離接觸或練習,你總會記得那個時刻,或許你能在訓練後跟到他們合照,作為留念,甚至在訓練後交流跑步心得。我們就在訓練期間遇到馬拉松前世界紀錄保持者Wilson Kipsang (2:03:13)正準備星期日的柏林馬拉松,希望他能夠再破世界紀錄。

 

跟世界冠軍 (Wilson Kipsang) 一起訓練

 

參與當地跑團跑Fartlek

 

他們有固定的工作時間、工作量、薪金等,通常一個月約150美金,以當地的生活水平來說,很不錯了。薪金還比一般當地打工仔還要高,或者正正就是領跑員吸引的地方,令到他們有脫貧或比一般人生活得更好的機會。

在這裡的領跑員和香港的freelence一樣,因為沒有任何文件的承諾,所以沒有任何保障,如不幸遇到走數的跑手,就只能白做。要成為領跑員,條件首先要跑得快,因為來自世界各地跑手或者本身也有一定水平,所以當你跑得快,你就能夠帶領的跑手相對地較多,以跑手完成馬拉松時間時間約2小時20-30分為例,要帶領他們往往要快3-5分鐘甚至更快。

另一個成為領跑員的關鍵因素是人際關係,就像香港炒散行業一樣,總要有一個經理人(蛇頭)。領跑員就是靠經理人去尋找他們的跑手,如果你跟經理人打好關係,自自然然有更多跑手找上你。而經理人通常是一個跑得更快,比較多海外比賽的經驗前跑手,我們的經理人就曾經在2013年曾經參加過香港渣打馬拉松並且以第十名成績完成(個人最佳時間2小時07分)。

 

領跑員的經理人 – julius Karinga

 

當然,領跑員也有他們的目標,都希望能夠跑得更快,為自己去跑,為自己的家族去跑,令到自己家族脫貧,甚至代表國家出賽,他們也有自己的計劃,總希望能夠到世界各地去參賽。他們會電郵到不同地方馬拉松主辦單位找贊助名額,有時需要自費,有時會有贊助,希望能夠勝出贏獎金讓自己生活更好。

在香港,最快的華人馬拉松時間是2小時24分。在肯亞跑2小時24分只能夠在超級市場做收銀員,因為跑這個時間的人大部分沒有跑了,留下來的也是出去比賽的獎金獵人,半馬拉松約60-63分鐘,而10公里約28-29分鐘。

這裡國家隊的入選標準大約是2小時05分左右,如果競爭激烈,超過多人能達標,那就考慮其他因素。而領跑員的成績則徘徊在2小時10-20分左右。

或者,香港也有領跑員,但卻是義務工作,沒有薪金,不能稱之為一份工作或者是職業。朋友拍搏頭或者大家步速接近,就成為互相的領跑員,有時候,教練成為了領跑員的角色,或者在香港大部分人也認為有腳的都會跑,為何要領跑員?但在肯亞的領跑員卻是不一樣的,是一個被尊重的職業,讓我們向他們致敬。

 

在肯亞的領跑員是一個被尊重的職業,讓我們向他們致敬。

 

 

 

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