【跑步冷知識】跑步如何有助於椎間盤健康?

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科學界一直對於運動能否促進椎間盤成長,仍然未有太大共識,不過最近有一篇科學文獻於《自然》科學報告中刊登,內容與以往探討椎間盤的科學文章差異不大,不過今次文獻主題卻有別於以前,研究希望尋找長期參與跑步運動能否誘發出增加椎間盤強度的生理反應.

要改變椎間盤韌度必先要滿足一定條件,首要的,為椎間盤提供一個生長誘因,其次就是體內有充足營養素(糖份、水份、蛋白質),最後就是有足夠生長時間,基本上只要能夠滿足上述條件,改變椎間盤韌度令椎間盤更柔韌,都市人久坐的生活模式,令椎間盤長期缺少生長誘因,因此衍生出椎間盤纖維化及椎間盤突出等病症,所以目前醫學界不斷尋找能保持椎間盤柔軟度及活動度的方法.

科學家先利用不同動物進行實驗後,大多數都得出運動有助於促進椎間盤生長的結論,短時間內能提高椎間盤所吸收的糖份,氧氣攝尿量都有所上升,而進行長期運動的話椎間盤更出現變重的現象,顯示持續運動的動物,椎間盤有機會因此生長,當然亦有一些報告顯示運動不會促使椎間盤生長,基於結論未能一致,所以科學家仍然未就人類運動是否能誘使椎間盤生長達成共識.

直到近期,一編文獻發表於《自然》科學報告網站上,顯示出初步證據證明運動可能是其中一個誘發椎間盤生長的因素,該研究一共有79名受測者,男女比例基本上為1:1,而所有受測者都會平均分配成三組,無特別運動組、一周跑步20-40公里組、一周跑步50公里以上組,受測者會戴上加速計收集運動數據.結果發現運動組的受測者椎間盤都明顯比沒有運動組強壯,而促使椎間盤生長的原因,主要因為脊椎在跑步時受到上下擠壓,所運動時產生出的壓力迫使椎間盤需要變得更強壯,生長得更柔韌才能承受外界壓力.

現代人飽受下背痛困擾,有不少更因為患上椎間盤凸出造成生活上緒多不便,這編文獻尤如提醒都市人,即時生活再忙碌仍然要保持適量運動,利用運動保持身體健康,實際上,對於運動復健亦有相當大價值,未來有可能成為治療椎間盤疾病的處方參考.

參考文獻:

Belavy, D. L., Albracht, K., Bruggemann, G.-P., Vergroesen, P.-P. A. & van Dieen, J. H. Can Exercise Positively Influence the Intervertebral Disc? Sports Med. 46, 473–485 (2016).
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